Il territorio di Trofarello

La zona ove sorge l’abitato di Trofarello è situata sulla fascia marginale della pianura e sui primi declivi del sistema collinare torinese – monferrino e costituì fin dall’antichità un luogo di transito per le comunicazioni lungo la pianura e tra la pianura e la collina. L’area infatti si trovò inserita nel sistema delle grandi comunicazioni dei Romani. In essa passavano i percorsi che dal nodo di Piacenza, per Tortona ed Asti, Torino e il Monginevro, portavano alla Gallia.

La zona doveva essere particolarmente esposta alle correnti dei mari preistorici che hanno preceduto la formazione della pianura padana, in quanto ancora oggi si conservano antiche diciture di luoghi che ricordano il mare che nel tempo si è allontanato: Sabbioni, Arena, Pesce, Giairetti, Rigolfi, Bocchetti, Rivera. Man mano che il mare si ritirava, si estendeva la pianura fertile. Le colline, che prima formavano isole emergenti, divennero luoghi stanziali dei primi animali e successivamente delle prime popolazioni neolitiche.

Nel periodo preistorico, alle popolazioni localmente presenti si sovrapposero popolazioni di ceppo ligure e a queste, in seguito, popolazioni celtiche. Testimonianza della penetrazione dei Celti sono fornite da fibule bronzee del III secolo a. C., ritrovate in diversi siti nel territorio di Trofarello. La presenza romana è quella che ha lasciato una più estesa documentazione e si è sviluppata in Piemonte a partire dal I secolo a. C. In varie località infatti sono state rinvenute fondamenta e laterizi romani. Nel territorio di Trofarello, in particolare nei pressi della località Madonna di Celle1, sono state rinvenute porzioni di capitelli e colonne, oltre al selciato di una strada che oggi è stata abbandonata e anticamente collegava Chieri con Testona. Del resto il territorio di Trofarello si trovava nelle vicinanze di tre importanti città romane, quali in particolare Chieri, Torino e Testona, nonché sulla via per Asti. Numerose sono poi le testimonianze del IV e V sec., periodo successivo alla caduta dell’impero romano, quando il Piemonte fu percorso da truppe composte in gran parte da formazioni germaniche (Unni, Goti, Vandali) che certo furono presenti anche nei luoghi di cui trattiamo. Nell'alto Medioevo la popolazione prevalente doveva essere longobarda e, più precisamente, si trattava di Arimanni (dal germanico: "Arimann" cioè "uomo dell'esercito"), guerrieri che dipendevano direttamente dal re e risiedevano in guarnigioni stabili. A questi guerrieri il re concedeva terre per il loro sostentamento, in luogo del salario, vincolate all’obbligo di inalienabilità. Al tempo di Calo Magno il Contado di Revigliasco e Celle era affidato ai Signori di Revigliasco. Ma nel 1214 lo stesso territorio fu concesso a Bertoldo di Annone che con il consenso dell’imperatore Federico II ne investì a metà i Signori di Revigliasco e di Trofarello.

Dall'epoca di Carlo Magno sino alla dominazione del Barbarossa, la famiglia dominante su tutta la zona di Trofarello e Celle assunse il nuovo appellativo di Guagnone (circa 1100- 1150) e, successivamente, di Vagnone (1190), se pure il primo Signore di Trofarello sia stato nel 1100 Oberto di Salaurato.
Frattanto, nell’XI sec. l’acutizzarsi della crisi del potere pubblico e la conseguente disgregazione della marca, andò di pari passo con l’affermarsi del potere dei Vescovi di Torino che allargarono la loro influenza fuori dalle mura cittadine, con il favore degli imperatori che largheggiarono in donazioni. Già alla fine del X sec. un diploma di Ottone III confermava al Vescovo di Torino l’abitato di Celle, allora dotato di un proprio fortilizio. Il documento più antico ove si menziona Trofarello come unità territoriale fisica specifica risale al 1228 ed è un atto nel quale Federico II, in riconoscimento della fedeltà più volte dimostrata dai Signori di Revigliasco e di Trofarello, donava loro il contado di Celle. In altri documenti, anche anteriori, Trofarello, che ancora nell’800 era chiamata Truffarello se pure la prima trascrizione con l’attuale nome risalga al 1755, è definita Trofarellus (1209), Trufarellus (1214), Tropharellus (1228), Troffarellus (1232). Per quanto riguarda più specificatamente la zona in cui sorge il Castello Vagnone, essa è stata sin dall’antichità un’area strategica per i transiti tra torinese e Monferrato.

Nel X secolo è indicata la presenza di una “Cimavilla” del borgo, primitivo insediamento fortificato. Da tale nucleo originario l’agglomerato di Trofarello si sarebbe ampliato verso valle, in direzione della strada Torino-Chieri. L’area interessata dalle diverse fasi che portarono al sorgere della dimora castellata presenta le più antiche tracce di insediamento riferibili a nuclei di liguri, che trovarono congeniale alle loro esigenze di difesa la presenza più a nord di un’altura naturale, il “castellazzo”, di forma pressoché triangolare, ampia circa un ettaro, che potrebbe costituire il fortilizio dell’antica Celle, come indicato qui di seguito, a cui pare alludere il toponimo che ancora oggi conserva il sito. A valle di tale altura, tra X e XII sec., risultava assai battuto uno dei segmenti della via Francigena che, attraverso il Moncenisio, collegava la Francia con Asti, Genova e il resto d’Italia. Una via percorsa da pellegrini e mercanti formatasi sin dall’epoca longobarda, quando nel corso delle guerre feudali, Trofarello fu rispettata da Federico I, il Barbarossa, che nel 1154 confermava i diritti dei suoi feudatari. Altrettanto fece Federico II nel 1228, per cui Celle fu smembrata e data in dono alla famiglia Guaggoni e ai Signori di Revigliasco.

In tal modo, Trofarello fu ripristinata come nodo stradale e posto di rifornimento, sosta e difesa. Sul finire del XIII sec. il Piemonte cadde sotto gli angioini: il 2 luglio 1256 i Vagnone, Signori di Trofarello, donavano i loro feudi a Chieri nella forma del feudo “oblato” e ne riottenevano l’investitura con obblighi imposti dalla comunità chierese. Cosicché Trofarello, che sino alla prima metà del XIII sec. aveva gravitato su Moncalieri, legava le sue vicende a Chieri. Nel XVI sec. Trofarello era suddito del principato di Savoia, pur conservando parte degli antichi diritti di autonomia. Tra XVI e XVII sec., le guerre tra francesi e spagnoli e l’assedio del 1706 delle truppe del generale duca de la Feuillade portarono ovunque gravi danni, senza risparmiare Trofarello. Dopo la lenta ricostruzione, Trofarello seguì da vicino tutte le vicende storiche che coinvolsero la città di Chieri e le località limitrofe.
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